Tagarchief: natuurkunde

Een eeuw van licht – Hugh Aldersey-Williams over Christiaan Huygens – leven en werk van een genie

BESTEL EEN EEUW VAN LICHT

Christiaan Huygens (1629-1695) woonde zijn laatste jaren in de prachtige villa Hofwijck, gebouwd door zijn vader – de dichter en diplomaat Constantijn Huygens (1596-1687) – een paar kilometer ten zuidoosten van Den Haag. In dat huis voltooide hij zijn verhandelingen over de werking van licht en van zwaartekracht, zette hij zijn telescopen op en speculeerde hij over leven op andere planeten. Christiaan Huygens was de grootste wetenschapper in het Europa van de zeventiende eeuw. Hij was een maker, een waarnemer en een denker en hij leverde een cruciale bijdrage aan de astronomie, optica en mechanica. Hij legde de grondslagen voor de moderne wetenschap en was in zijn theorieën zijn tijd en tijdgenoten ver vooruit. 

De Britse auteur en journalist Hugh Aldersey-Williams vertelt in Een eeuw van licht het verhaal van één van Nederlands belangrijkste maar onderschatte wetenschappers. Met die biografie neemt hij Lees verder

Isaac Newton besteedde meer tijd aan alchemie, theologie, hermetisme en profetieën dan aan natuurkunde

Aan het einde van de zeventiende en aan het begin van de achttiende eeuw was er één man – een man met een monumentale status – die een verzoening probeerde te bewerkstelligen tussen het hermetisme en het denken volgens René Descartes. Deze man was Sir Isaac Newton. Tegenwoordig wordt Newton natuurlijk gezien als een natuurwetenschapper – zelfs als een van de grondleggers van de moderne wetenschap. Newton zelf zou op een dergelijke status met afschuw hebben gereageerd. Newton zag zichzelf niet alleen als een ‘natuurfilosoof’ – een wetenschapper – maar meer als een filosoof in de bredere en meer traditionele zin van het woord: als een Lees verder

Isaac Newton, leven en werken van de natuurkundige die wel het grootste genie aller tijden wordt genoemd

Hieronder volgt een korte beschrijving van het leven en de werken van Isaac Newton (1643-1727) zoals die algemeen bekend is. Veel minder bekend is dat deze grote natuurkundige in zijn lange leven veel meer tijd en aandacht heeft besteed aan alchemie en theologie dan aan natuurkunde. Zijn opvolgers in de natuurkunde hebben er veel aan gedaan om het niet-wetenschappelijke werk van Newton te verbergen omdat het in strijd was met hun eigen mens- en wereldbeeld. 

Bijna iedereen heeft het bekende verhaal gehoord hoe Isaac Newton de wet van de zwaartekracht ontdekte, terwijl hij onder een appelboom zat. In tegenstelling tot veel historische legenden, is dit Lees verder

Galileo Galilei deed zelf proeven en verwierp oude theorieën

In het jaar 1583 knielde een jonge student, Galileo Galilei (1564 -1642), in een kathedraal in de Italiaanse stad Pisa. Een kerkdienaar had juist een hangende olielamp aangestoken. Galilei keek op en zag de lamp heen en weer zwaaien aan het einde van de ketting. Hij merkte op dat, hoewel iedere slingering korter was dan de voorgaande iedere slingering toch even lang scheen te duren. De meeste mensen zouden hierin niets bijzonders gezien hebben, maar Galilei had de onderzoekende geest van Lees verder

Albert Einstein, citaten en biografie van het genie dat tijd en ruimte doorgrondde

 

De in 1995 verschenen verhandeling over de bijzondere relativiteitstheorie van Albert Einstein (1879-1955) verwekte in de wetenschappelijke wereldgrote opschudding. Iedereen vroeg wie toch de onbekende auteur van deze schitterende studie was. Toen bleek, dat hij een ondergeschikt ambtenaar van een octrooiraad was, meende men algemeen, dat een andere positie beter bij zijn aanleg en talent  zou passen.

De Zwitserse universiteit wilden graag beslag op hem leggen. Zodra er een vacature kwam, in 1909, werd Albert Einstein benoemd tot buitengewoon hoogleraar in de Lees verder